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Les noms invariables en anglais (1)
Dans cette fiche, nous allons parler des mots anglais invariables.

En anglais, les adjectifs sont invariables, c'est-à-dire qu'ils s'écrivent et se prononcent de la même manière au singulier et au pluriel. Cependant, il existe également un certain nombre de noms qui sont aussi invariables. C'est d'ailleurs une source d'erreurs courantes tant à l'écrit qu'à l'oral puisqu'en anglais les « s » ajoutées à la fin des mots pour indiquer le pluriel se prononcent.

Par exemple, saviez-vous que les mots information (informations), data (données), software (logiciels), advice (conseils), hair (cheveux) ou même fruit (fruits) sont invariables ? Etonnant, n’est-ce pas ?

Alors comment isoler un élément d'un ensemble ? Comment dire un cheveu ou une information ?

En fait, à part les adjectifs, qui sont toujours invariables en anglais, il y a de nombreux noms communs invariables, en particulier ceux qui sont indénombrables et donc qui ne se mettent pas au pluriel et ne doivent être précédés ni de l'article indéfini « a/an » ni d'un nombre. Les verbes dont ces noms sont sujets doivent être au singulier.

Alors petit tour d’horizon des noms invariables à travers une liste non exhaustive classée par type.

Les adjectifs

Comme dit précédemment, les adjectifs sont invariables en anglais.

    Exemple :
      A blue car (une voiture bleue) → Blue cars (des voitures bleues)
      The red buses of London (les bus rouges de Londres)
      Small houses in big cities are pretty (les petites maisons dans les grandes villes sont jolies)

Les noms de nationalité

Les nationalités en tant qu'adjectif sont invariables.

    Exemple :
      The German neighbours (les voisins allemands)

Toutefois, il faut savoir que certaines nationalités sont également invariables en tant que noms.

  • Ceux qui se finissent en -ese.

    • Exemple :
        The two Chinese (les deux chinois)

  • Ceux qui se finissent en -ch/-sh.

    • Exemple :
        The French are friendly and the British are polite (les Français sont aimables et les Anglais sont polis)

Les noms collectifs

Les noms désignant un ensemble ou un groupe sont invariables.

    Exemple :
      people (gens), information (informations), data (données), furniture (meubles)

La vraie question est : lorsque le nom est le sujet de la phrase, doit-on mettre le verbe au singulier ou au pluriel ? La réponse est : si le nom est dénombrable, le verbe se conjugue au pluriel, tandis que si le nom est indénombrable, le verbe se conjugue au singulier.

    Exemple :
      - The people are seated (les gens sont assis) : Le nom people est dénombrable puisqu’on peut compter les gens.

      - The information has been transmitted (les informations ont été transmises) : Le nom information est indénombrable puisque c’est un ensemble de faits ou de connaissance de manière globale.

      - The data has reached us (les données nous sont parvenues) : Sans indication supplémentaire, le nom data est également indénombrable. Cependant, si on spécifie explicitement le nombre, le nom data devient dénombrable, et le verbe se conjugue au pluriel.

Dans ce cas, on peut se demander comment désigner un seul élément de ces ensembles ou groupes. Pour cela, on doit dire explicitement que l'on parle d'un seul élément (a piece of) ou indiquer le nombre d’éléments.

    Exemple :
      Three pieces of furniture (trois meubles)
      A piece of information (une information)
      Two data (deux données)

Attention cependant, concernant le mot people, c'est très similaire au français avec le mot "gens" qui est toujours au pluriel.

    Des gens = people (ou persons mais moins courant)
    Une personne = one person (ou one people mais moins courant)

Les quantités

Les mots anglais hundred, thousand, million, billion, trillion, quintillion, etc. sont invariables quand ils sont précédés d'un nombre ou d'un adjectif tel que several ou a few.

Les noms se terminant par « S »

Quelques noms qui se terminent par « S » au singulier sont invariables.

    Exemple :
      series (série/séries), species (espèce/espèces), means (moyen/moyens)

Toutefois, ce n’est pas le cas de tous les noms se terminant par « S ».

    Exemple :
      A bus (un bus) → buses (des bus)
      A loss (une perte) → losses (des pertes)

N'hésitez à aller discuter de ce sujet sur le forum si vous avez d'autres exemples pertinents ou si vous connaissez d'autres règles : Forums de discussion.

Quick comments
• RyooSAK (registered member) [02/08/2021 at 07:13:16]
Est-ce qu'il y a d'autres mots invariables en anglais?

• Message from Admin:
Malheureusement, oui. 😄
Ce n'est que la première partie. La deuxième partie de cette fiche arrivera bientôt.
En attendant, si tu as des questions sur les mots invariables en anglais, tu peux les poser sur le forum. 😉

• Christophe [22/07/2021 at 11:21:04]
Fiche très utile! Merci bien. 🙂

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